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运载火箭已经为商业发射作好了准备,使用液态推进发动机

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欧洲小型运载火箭“织女星”成功首飞

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1962年,比利时、法国、联邦德国、荷兰、意大利和英国(与澳大利亚合作)同意建立欧洲运载火箭研制组织(ELDO),其主要目标是开发欧洲独立自主的空间运输工具。

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“钻石”是作为法国弹道导弹研究制造公司(SEREB)从1959年开始领导的宝石实验火箭计划的第一枚用于卫星发射的运载火箭而开发的。

研制历程

“织女星”的处女航。图片来源:ESA

1965年11月,“钻石A”火箭的成功发射使法国成为世界上第三个将卫星发射到地球轨道的国家。“钻石A”火箭所发射的第一个有效载荷是Asterix(或A一1),这是一颗重量不到40千克的技术舱。虽然它被成功地送到了近地轨道,但它的一颗天线被破坏了,这使它无法再进行通信。“钻石A”火箭的第一级“Emeraude”使用液态推进发动机,点火推进了93秒。第二级和第三级使用固态推进器。“钻石B”使用更大的燃料槽,并使用了来自“欧罗巴”运载火箭的第三级。“钻石B”升级后的型号称作“钻石BP4”。

FLDoA型运载火箭(后来更名为“欧罗巴1号”运载火箭)能够将500~1000千克(1100~2200磅)的卫星送入近地轨道。它使用英国制造的“蓝光(Blue
Streak)”弹道导弹作为第一级。法国提供了“Coralie”第二级,联邦德国提供了“Astris”第三级。意大利负责火箭头部整流罩的开发和制造,荷兰和比利时负责跟踪系统的研发。

本报讯随着欧洲空间局的VV01发射任务在清晨照亮了法属圭亚那库鲁航天发射场的上空,欧洲“织女星”火箭在2月13日的首次飞行进行得很顺利。“织女星”是一种新的小型运载火箭,被设计用来发射那些质量介于300千克到2500千克的科学和地球观测卫星。

结构特点研制历程使用情况结构特点

使用“蓝光”弹道导弹作为第一级的前5次测试获得了很大的成功,但是三次轨道发射的尝试却都以失败告终,这主要是由于第三级的可靠性不足而造成的。尽管后来英国和意大利退出了这项计划,但装有固体火箭助推器的第四级的型号“欧罗巴2号”还是成功开发了,它的目的是用来将小型有效载荷送入地球静止轨道。“欧罗巴2号”只在1971年11月5日在法属圭亚那的库鲁进行了一次发射,这次发射以失败告终。“欧罗巴”项目于1972年取消,并由“阿丽亚娜”所取代。

近些年来,许多小型人造卫星都选择用经过改装的俄罗斯洲际弹道导弹——例如洛克特和第聂伯——送入太空,但这些运载火箭有时会存在可靠性问题。因此9年前,ESA与意大利航天局合作,开始研制自己的小型运载火箭。

“钻石A”火箭的第一级“Emeraude”使用液态推进发动机,点火推进了93秒。第二级和第三级使用固态推进器。“钻石B”使用更大的燃料槽,并使用了来自“欧罗巴”运载火箭的第三级。“钻石B”升级后的型号称作“钻石BP4”。

在花了7亿欧元之后,“织女星”运载火箭已经为商业发射作好了准备。

研制历程

“织女星”运载火箭的客户将主要来自政府市场,并且在来自欧盟的首批两项“哨兵”环境监测任务后,它已经接受了来自ESA的5次发射任务。

1959年开始领导的宝石实验火箭计划的结果而开发的。1965年11月,“钻石A”火箭的成功发射使法国成为世界上第三个将卫星发射到地球轨道的国家。“钻石”计划于1975年9月27日终止。

身材矮小的“织女星”运载火箭目前将由阿丽亚娜空间公司负责运营,并将用于补充公司的中型大小的“联盟”号运载火箭以及重型的“阿丽亚娜5型”运载火箭。

使用情况

ESA局长Jean-Jacques
Dordain在一份声明中表示:“再也没有任何单颗欧洲人造卫星无法被欧洲的运载火箭送上天了……对ESA及其成员国,尤其是‘织女星’诞生地意大利,对整个欧洲航天工业,这是伟大的一天。”

1965年11月,“钻石A”火箭的成功发射使法国成为世界上第三个将卫星发射到地球轨道的国家。

“织女星”运载火箭在本周一的处女航总共搭载了9颗人造卫星,而它们都是搭便车的。其中最大的名为LARES的人造卫星将测试兰斯-蒂林效应,这是对广义相对论的一项预测,主要涉及一个旋转的巨大天体造成的时空扭曲。剩下的8颗人造卫星则全部是由大学组织制造的小型人造卫星。

在进行了12次发射并成功10次,将11颗卫星送入轨道以后,“钻石”计划于1975年9月27日终止。“钻石A”火箭的所有发射任务都是在阿尔及利亚沙漠中的汉马吉尔发射场进行的,而“钻石B”和“钻石B
P4”则是在法属圭亚那的库鲁进行的。

欧洲航天局从2003年开始启动“织女星”的研制工作,意大利、法国、西班牙、比利时、荷兰、瑞士及瑞典等成员国参加了这个项目。据介绍,“织女星”属于四级火箭,其中前三级使用固体燃料,第四级使用液体燃料,可多次点火。火箭全长30米,发射重量为138吨,可将1500千克的有效载荷送入距地高700公里的极地轨道,或将1200千克的有效载荷送入距地高1200公里的太阳同步轨道。

按计划,“织女星”的首次商业发射将于2014年至2016年间实施。

《中国科学报》 (2012-02-15 A2 国际)

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